Вепсы

Вепсы, потомки легендарной веси – одна из коренных малочисленных народностей России. Этническая территория вепсов охватывает пространство между Ладожским, Онежским и Белым озерами. В Вологодской области вепсы, численность которых составляет 0,08 % от общей численности населения области, проживают на территории Пяжозерского, Вепсского национального сельских поселений Бабаевского района, Оштинского сельского поселения Вытегорского района.
Первый вепсский фольклорный праздник состоялся в июне 1988 года в селе Пондала Бабаевского района. Со временем он прибрел статус Межрегионального фестиваля вепсской культуры «Древо жизни» и с 2004 года стал проводиться ежегодно. Символикой праздника является Древо жизни – космическое Мировое древо, в традиционном сознании связанное с религиозно-мифологической моделью мира. В контексте праздника «Древо жизни» рассматривается как основа вепсской культуры, способ передачи национальных традиций от поколения к поколению. Праздник направлен на возрождение вепсских национальных традиций, сохранение вепсского языка.